Quy định đội xếp chót 4 bảng đấu sẽ phải xuống chơi ở nhóm B (hoặc C, hoặc D) mùa giải tiếp theo chắc chắn sẽ là “cơn ác mộng” ám ảnh các đội bóng tên tuổi như Tây Ban Nha, Thụy Sĩ, Croatia hay Hà Lan từ nay đến lượt trận vòng loại cuối cùng diễn ra vào trung tuần tháng 11 tới.

Từ đội bóng vào đến trận chung kết năm ngoái, Hà Lan sa sút chóng mặt, đặc biệt kể từ khi HLV Ronald Koeman rời đi và quyền dẫn dắt đội bóng thuộc về cựu danh thủ Frank de Boer. Vẫn là dàn cầu thủ mùa trước được tôn vinh tạo nên “cơn lốc màu da cam” thế hệ mới nhưng trong tay De Boer, tuyển Hà Lan đánh mất hẳn bản sắc, phòng thủ nhạt nhòa còn tấn công không theo bất cứ ý tưởng nào. Ba trận đấu liên tiếp toàn hòa và thua đã đẩy Hà Lan (mới nhất hòa Ý 1-1) xuống vị trí áp chót bảng 1, thậm chí có thể rơi xuống tận chót bảng nếu không thể vượt qua Ba Lan cũng như Bosnia-Herzegovina ở hai lượt trận còn lại!

Nations League: Đại gia châu Âu run rẩy - Ảnh 1.

Ukraine (trái) lần đầu tiên đánh bại cựu vô địch châu Âu và thế giới Tây Ban NhaẢnh: Reuters

Tây Ban Nha đang đứng đầu bảng 4 nhưng chỉ nhiều hơn 5 điểm so với đội đứng cuối bảng là Thụy Sĩ, đồng nghĩa với việc có thể rơi xuống chót bảng nếu thất bại ở cả hai lượt đấu cuối, như cách họ để thua Ukraine 0-1 hồi giữa tuần. Từ giai đoạn hoàng kim với việc đăng quang liên tiếp 3 giải đấu lớn (Euro 2008, World Cup 2010, Euro 2012), tuyển Tây Ban Nha thất bại thảm hại cũng ở… 3 giải lớn kế tiếp (World Cup 2014, Euro 2016, World Cup 2018) bằng diện mạo của một “La Roja” không thể tầm thường hơn nữa.

Khi Tây Ban Nha thất thủ 0-1 trước Ukraine, đội bóng vừa bị Pháp đè bẹp với tỉ số 7-1 vài ngày trước đó, người ta chợt nhận ra rằng trong tay HLV Luis Enrique “không đủ bột để gột nên hồ”! Sự hưng thịnh hoặc suy tàn của bóng đá Tây Ban Nha luôn gắn chặt với 2 “gã khổng lồ” Barcelona và Real Madrid, nên khi Real Madrid chỉ đóng góp duy nhất Sergio Ramos và Barcelona có 3 cái tên chưa tới hoặc đã qua thời đỉnh cao như Sergi Roberto, Sergio Busquets và Ansu Fati, thì đội bóng này “èo uột” là điều dễ hiểu.

Tuyển Anh không đến nỗi phải đối mặt với nguy cơ rớt hạng nhưng những màn trình diễn kém cỏi gần đây của “Tam sư”, 2 chiếc thẻ đỏ “ngờ nghệch” của Harry Maguire, Recce James cùng cách cầm quân có quá nhiều vấn đề của HLV Southgate khiến CĐV Anh cạn dần niềm tin với đội bóng của mình tại Nations League, được xem là cuộc tổng dợt cho hành trình chinh phục Euro 2021.

Phải thay đổi để không bị đẩy đến bờ vực mong manh của sự sống còn, đó là mệnh lệnh dành cho các đội bóng lớn đang ngủ quên trong ánh hào quang của quá khứ.


Đông Linh